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脳の仕組みを理解すれば睡眠の大切さがよく分かる

category: 新しい記事8  

眠くなる仕組み「眠気の正体」ついに判明 神経細胞のたんぱく質が変化
(6月27日 朝日新聞デジタル)
眠気の正体は神経細胞の80種のたんぱく質群の変化である
ことを、筑波大などのグループがマウスの実験で突き止めた。
このたんぱく質群は起きている間は「リン酸化」と呼ばれる
現象が進み、眠ると元に戻る。この現象が神経細胞の疲弊と
回復に関わっているらしい。論文は英科学誌ネイチャー電子
版に掲載された。これまでも不眠状態にしたマウスの脳内
物質の変化を調べる実験はあった。だが、得られた結果が、
眠くなるためなのか、眠れないことのストレスによるものかの区別ができなかった。同大国際統合睡眠医科学研究機構の柳沢正史
機構長らはストレスに関係なく遺伝的に睡眠時間が長いマウスを作製。このマウスと不眠状態にした通常マウスを比べ、眠気に
関わる脳内物質の変化を調べた。その結果、80種のたんぱく質で、リン酸基が結合する「リン酸化」が進んでいることを見つけた。
                                                        (後略)
眠くなる2つの理由眠くなる2つの理由
(睡眠健康大学 附属中学校 【講義リスト】)
そもそも、どうして人間は眠くなるのでしょうか。最初に簡単
に睡眠のメカニズムを説明しましょう。眠くなる原因は、主に
2つの働きが関係しています。簡単に言ってしまえば、
◆疲れたから寝る(恒常性維持機構)
◆夜になると眠くなる(生体時計機構)
の2つです。この2つの働きが状況によってお互いに関連し
ながら、睡眠の質や量、タイミングを制御しています。
恒常性維持機構とは、生き物が命を維持するために体の内部
を一定の状態に保とうとする働きです。簡単に言えば、脳や体が疲れると休ませる機能です。脳が高度に発達した人間は、脳を
休ませないと死んでしまいます。疲れてくると無意識に睡眠を促す物質が溜まり、睡眠中枢に働いて眠くなります。生体時計機構
とは、その日の疲れなどには関係なく、一定の時間になると眠くなるという働きです。この働きは、脳の奥深くにある、
「視交叉上核」という部分が、調整しています。この部分からの指示によって、睡眠を促すメラトニンという物質が夕方から体内に
どんどん分泌され、やがて夜になると眠くなるというシステムです。

真夜中のサッカー観戦で、寝不足のかたも多いのではないでしょうか。テレビ観戦とはいえ、
本気で応援すると、試合が終わってもすぐには興奮が覚めないので、なかなか寝つけません。
あっけない幕切れによる敗戦だと、特に・・・日本代表、惜しかった。
さて、人はなぜ眠るのか。普通の人にとっては、眠くなるからです。眠くなる理由としては、
生体時計機構が働くことで、「夜になると眠くなる」という説明がされてきました。
しかし、そのような機能でしか眠くならないのなら、不規則な夜勤をしている人は、皆が
睡眠障害になってしまうでしょう。生体リズムよりもっと重要な、眠気の仕組みがあるはず
ですが、これまで、あまり詳しく分かっていませんでした。
最新の研究によると、神経細胞にあるたんぱく質のリン酸化が眠くなる原因のようです。
たんぱく質のリン酸化が進むと情報の伝達がうまくできなくなりますが、この変化は可逆的
で、眠ると元に戻ります。この研究が、どの程度、眠気の仕組みを正しく説明しているのか
分かりませんが、個人的な体験から考えてみれば、納得のいくものです。
眠くなると、単に眠たいという気持ちの問題だけでなく、単純ミスが多くなったり、大切な
ことをし忘れたりするなど、脳の機能が低下します。この脳の機能低下は、適切な睡眠を
とることで回復し、疲れる前の状態に戻った感じがします。
この研究結果から想像を膨らませてみると、神経細胞にあるたんぱく質のリン酸化の速度
には大きな個人差があるのではないでしょうか。神経細胞にあるたんぱく質のリン酸化の
速度が遅い人、つまり疲労に強い人は、眠気をその人の心構えの問題だと思いがちです
(勿論、そういう面が全くないわけではない)。しかし、神経細胞にあるたんぱく質が
すぐにリン酸化してしまう人、つまり疲れやすい人にとって、「眠たい」は心構えの問題
でありません。脳がまともに働いてくれないんです!大切なのは長期の休暇ではなく、
眠くなったときに眠ることです。昼間に疲れを感じたら即「短く昼寝」をして、神経細胞
にあるたんぱく質の脱リン酸化を行うことです。30分以内の昼寝をすると、アルツハイマー
型認知症になるリスクは大幅に減少します。逆にいえば、無理に脳を動かし続けることは、
脳にダメージを与えるということです。働き方改革なのか、休み方改革なのか分かりません
が、日本社会は、脳休憩の大切さをもっと認識すべきではないでしょうか。





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受け入れたのは、
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舞尾 空

Author:舞尾 空
・性別:男
・年齢:48歳
・職業:サラリーマン
・血液型:O型

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