木星にもオーロラがあった

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木星に近づくジュノーNASA探査機、木星軌道へ
時速11万キロで接近中

(7月1日 朝日新聞デジタル)
米航空宇宙局(NASA)は
6月30日、2011年に
打ち上げた木星探査機ジュノー
が、木星周辺に広がる磁場に
到達したと発表した。
4日には周回軌道に入り、
本格的な観測を始める。
木星表面に約5千キロまで近づき、強力な磁場の状態や大気中の成分などを調べる。木星の内部構造の詳細や太陽系誕生の
なぞに迫る観測結果が期待される。(後略)
木星のオーロラ木星、オーロラ活発…米探査機到着に合わせ公開
(7月2日 読売新聞 YOMIURI ONLINE)
米航空宇宙局(NASA)が、ハッブル宇宙望遠鏡がとらえた木星の
オーロラの画像を公開した。NASAの探査機「ジュノー」が4日、
木星の周回軌道に入り、観測を始めるのに先立ち、6月30日に
公開した。画像はハッブルが捉えた紫外線のデータに着色したもの。
木星は周囲に強力な磁場があり、太陽系で最も明るいオーロラが見られる
とされる。ジュノーは、こうしたオーロラの仕組みなどを解明するため、
詳細な観測を行う。研究チームのメンバーは「(ハッブルが撮影した)
オーロラはこれまでで最も活発なものの一つだ。探査機の到着にあわせ、
花火大会を始めたように見える」とコメントした。

(NASAなど提供)

太陽風が引き起こす木星の強力なオーロラ (3月23日 JAXA・理化学研究所)
木星のオーロラは地球のオーロラとは比べものにならないほど激しく大規模な現象で、電波、紫外線、X線等の多くの波長帯に
おいて地球のオーロラよりも百倍以上明るく光っています。その中でX線波長域で観測されるオーロラ(以下、X線オーロラ)は
光速に近い速度の酸素や硫黄のイオンが木星大気に衝突して発光すると考えられています。しかし、イオンが光速近くまで
加速されるメカニズムは長年全くの謎でした。これについては主に二つの仮説があります。一つ目は地球のオーロラと同様、
太陽風の影響で加速されるというもの、もう一つは、木星の高速自転と木星自身がもつ磁場及び木星の衛星イオから供給
されるプラズマによって加速されるというものです。このたび、国立研究開発法人宇宙航空研究開発機構(JAXA)の惑星
分光観測衛星「ひさき」は、米国航空宇宙局(NASA)のチャンドラX線望遠鏡、欧州宇宙機関(ESA)のXMMニュートンなど
と協力し、木星のオーロラを二週間にわたって長時間観測しました。ひさきは太陽風との関連が強いオーロラを観測し、太陽風
変動のタイミングとの関係を見積もりました。また、チャンドラX線望遠鏡では、木星直径を100分割できるほどの高解像度で
観測を行い、X線オーロラの空間構造とその時間変化を捉えることに成功しました。XMMニュートンの分光観測からは、木星の
木星の磁場とオーロラ衛星イオの火山ガスや太陽風に存在しうる酸素原子がX線を放射
している事がわかりました。これらの観測結果を用い、太陽風の
変動とX線オーロラの発生場所や場所による違いなどを比較した
ところ、太陽風の速度と木星オーロラの強度が深く関わり合って
いることがわかりました。さらに、数値計算の結果、X線オーロラ
を貫く磁力線は木星磁気圏と太陽風の境界面に繋がっていること
がわかりました。このことは、X線オーロラは地球のオーロラと
同様に、イオンが太陽風の影響で加速されて発生している
可能性が高いことを示唆しています。今後さらに観測を進め、
X線オーロラの全貌に迫っていきます。

ISSからみたオーロラ地球のオーロラについてもすべてが
解明されているわけではありません。
単に太陽風が地球にぶつかることで
オーロラが発生するなら、地球上の
どこでも見られるはず。いや太陽風は
それほど高速ではありませんので、
ガスを発光させるほどのエネルギーは
持っていないでしょう。どうして、一定の時期にまとまって、電子などが磁力線に沿って
加速されながら地球に飛び込んでくるのでしょう。しかも、こんなに美しい姿で!
酸素は上空では原子になっています。加速された電子などにより励起された酸素原子と
窒素が基底状態に戻るときに発光します。オーロラの基本色は、青、緑、赤。
しかし、単なる青、緑、赤でもない。織りなす光は、とても複雑で、そして感動的です!




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「みなみ」 今月のメッセージ

対馬(津島)と神津島
を結ぶライン上に、
沖ノ島があるの。

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舞尾 空

Author:舞尾 空
・性別:男
・年齢:46歳
・職業:サラリーマン
・血液型:O型

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