メタンハイドレート


メタンハイドレートは国産エネルギー資源になるか (2013年4年19日 nippon.com)
               政府の総合海洋政策本部は2013年4月1日、今後5年間の海洋政策の指針となる新たな
メタンハイドレートの燃焼 海洋基本計画の原案を発表した。その中で目玉のひとつとなっているのが
 メタンハイドレートだ。3月12日に愛知県沖の東部南海トラフ海域で世界初の海底からの
 メタンガス採取に成功して以来、にわかに国産エネルギー資源として注目を集めてきた。
 計画では日本海側を含む日本周辺の埋蔵量を2013年度から3年間程度かけて調査
 するとともに、商業化の実現に向けた技術開発を進めるという。このような流れを受
 けて、メタンハイドレートを「日の丸海洋資源」として大いに期待する論調がある一方、
 「メタンハイドレートは資源ではない」と言い切る専門家もいて、実態がつかみにくい。
 そこで私自身が得ている情報をもとに、資源としての可能性を探っていきたい。
 メタンハイドレートと在来型天然ガスとの違い
 最初にメタンハイドレートがどういうものなのか、簡単に解説しておこう。在来型と
 呼ばれる一般的な石油と天然ガスは主に海底に堆積したプランクトンや藻などの
 有機物に由来する、というのが今の学説の主流だ。これらが地殻の活動によって地中深く
 (陸地でも海底面下でも)に達すると高い地熱や地圧によって化学変化を起こし、燃焼性の
 油やガスになる。一方、メタンハイドレートは堆積した有機物が海底や、海底面下の浅い地層
 において低温高圧下の環境に置かれたときに生成すると考えられている。ここで下の図を
 見てほしい。これはメタンハイドレートの安定領域を示したもので、メタンと水がグラフの
 左下の条件に達すると、メタン分子の周りを水分子が取り囲む包接水和物(ハイドレート)が
 形成される。メタンは生物由来の有機物が嫌気性のメタン生成菌によって分解されたり、
 在来型天然ガスのように地熱や地圧の影響を受けることで容易に生じる。そして水は海中は
もちろん地中にもふんだんに存在するので、あとはこの2つの原料が安定領域に達すれば自然にメタンハイドレートになる。

メタンハイドレート安定領域
開発レベルはまだ「レベル1」
エネルギー資源に限らず、あらゆる商品は次のようなレベルをクリアしながら市場で力を発揮していく。
例えばハイブリッドカーは長くレベル0にとどまっていたが、トヨタやホンダの努力によって今やレベル3に
達している。ただし世界の自動車市場で占める割合はまだわずかなのでレベル4にはなかなか進めない。
レベル0: まったく商品価値がない
レベル1: 科学的に生産が可能(試験生産)
レベル2: 技術的に生産が可能(実験生産)
レベル3: 経済的に生産が可能(商業生産)
レベル4: 世の中を変えるほど商品力が高い
メタンハイドレートは石井氏にいわせれば永遠にレベル0なのだろうが、現実には陸上産出試験でレベル1
に達し、今、レベル2を目指して開発中という段階だと思う。したがってあまり悲観的になる必要はないが、
といって「これで日本のエネルギー問題はすべて解決した」と大騒ぎするのは論外だ。まずは安定して連続
生産できる技術を確立するのが今の課題であり、商業化は2段階先の目標であることを頭に入れるべきである。

メタンハイドレート
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 海底というだけでも大きなハンディですが、
 砂と混ざりあっていて容易に取り出せないとなると、
 商業化は困難です。
 陸上での浅い掘削で容易にガスが採取できる
 在来型の天然ガス田と比較して、
 圧倒的にコスト高。
 現行法での商業化は見込めない状態です。
 固い岩盤の下にある場所はないのでしょうか?
減圧法より、二酸化炭素でメタンを追い出したほうがまだよいのでは?
海上にメタンハイドレート火力発電所でもつくったらどうだ?
二酸化炭素排出量の削減にもなるぞ!


メタンハイドレート発電所


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書籍の紹介

龍女「みなみ」からあなたへの
不思議なメッセージ集
新感覚のファンタジー!!

書籍表紙

不思議の国の「みなみ」
 宇宙へつながる秘密基地

「みなみ」 今月のメッセージ

対馬・神津島ライン上に、
宗像三女神の長女、田心姫が
祀られている沖ノ島があるの。

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舞尾 空

Author:舞尾 空
・性別:男
・年齢:46歳
・職業:サラリーマン
・血液型:O型

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